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취업연계 근로기관 확대로 더 많은 취업기회 요청한국장학재단, 국가장학금-학자금 지원제도 개선 간담회
박영규기자 | 승인 2017.08.13 17:01

(박영규 기자) 한국장학재단(이사장 안양옥, 이하 “재단”)은 8월 11일(금) 한국장학재단 서울현장지원센터가 위치한 한국방송통신대학에서 서울권역 대학의 장학담당자, 총학생회장단, 국가장학생 등과 국가장학금과 학자금 지원 제도 개선 간담회를 개최하였다.

이번 간담회에는 한국방송통신대학교, 한양대학교, 성신여자대학교 등의 대학담당자, 총학생회장단, 국가장학생, 재단 안양옥 이사장을 비롯한 재단 담당자 등 30여명이 참석하였다.

이날 참석한 총학생회장단과 국가장학생들은 새 정부의 공약사항인 일자리 창출과 관련된 취업연계 국가교육근로 장학제도에 대해서 많은 관심을 가지고 의견을 제시하였다.

참석한 총학생회장단과 국가장학생은 국가교육근로 장학생 선발 시, 소득수준에 따른 신청 제한 완화와 시급단가 인상 등 보다 많은 학생들이 국가 교육근로장학금 혜택을 지원 받을 수 있도록 장학금 신청 방법 등 제도 개선을 요청하였다.

재단이 ‘하이서울브랜드기업협회’의 소속 중소기업과 같이 취업을 전제로 근로하는 기관을 발굴하여 많은 학생들이 도움을 받을 수 있는 기회가 마련된 부분을 긍정적으로 평가하며, 앞으로 이러한 취업연계 근로기관을 더욱 확대하여 줄 것을 요청하기도 하였다.

이에 대해 재단은 국가교육근로 예산이 증액됨에 따라 하반기부터 더욱 많고 다양한 근로와 취업 기회를 제공할 수 있을 것이며, 내년에도 예산을 확대하여 배정할 수 있도록 노력하겠다고 하였다.

또한, 국가장학금 II유형과 관련하여 지난 6년 동안 등록금 동결․인하와 교내장학금 확충으로 대학 재정 어려움이 있으므로, 사업 참여조건 완화 필요성에 대한 논의도 있었으며, 이날 간담회 참석한 국가장학생은 소득수준이 높아 국가장학금을 수혜받지 못한 학생들도 재능기부 멘토링 활동 등의 참여 기회를 제공하는 등 정책 지원이 필요하다고 의견을 제시하였으며, 장애학우들을 위한 지원 확대를 요청하는 의견도 있었다.

대학 장학 담당 교직원들 역시 취업연계 국가교육근로 장학제도 개선을 위한 다양한 의견을 제시하였으며, 대학 교직원들이 국가장학정책의 `업무처리기준' 수립 과정에 참여할 필요가 있다고 언급하였으며, 이에 대해 재단은 대학 교직원들의 현장 의견을 수렴하는 절차를 마련하도록 개선해 나가겠다고 밝혔다.

간담회에 앞서 재단은 학생들의 학비와 주거비 부담완화를 위해 추진해온 지자체 이자지원과 민간장학재단과의 협력을 확대하기 위한 `전국장학재단협의회' 가입, 대학생들의 주거복지 확대를 위한 지역참여형 연합기숙사 건립 등 재단의 주요 정책에 대한 성과와 향후 추진방향을 공유하기도 하였다.

안 이사장은 재단의 학자금 지원 확대 노력에도 불구하고 여전히 현장의 체감도는 이에 미치지 못한 것이 현실이라며, 이를 극복하기 위해“학생, 대학과의 협력관계를 유지하는 것이 가장 중요하고, 협치 관계를 더욱 강화하여 국가장학 제도를 개선해 나가도록 노력하겠다”고 약속하였다.

또한 유·초·중등 교육 현장에도 국가장학금과 학자금지원 제도를 널리 알리는데 힘쓰고 있으며, “앞으로도 학생과 학부모, 교원 등 교육 현장으로부터 장학제도의 신뢰를 확보하고, 국가장학금의 미래 수혜자를 포함한 실수요자에게 도움을 줄 수 있도록 최선의 노력을 다하겠다”고 밝혔다.

박영규기자  news@seoulilbo.com

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